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Los mejores destinos para visitar en Portugal

Los mejores destinos para visitar en Portugal

A pesar de no tener tanta popularidad como Francia o Italia, Portugal sigue siendo uno de los destinos con mejor relación calidad-precio de Europa. Lo tiene todo: historia, cultura, arte innovador, vistas impresionantes, gente amable y relajada. Visitar Portugal es muy fácil, ya que está muy cerca de España. Pero, ¿Qué parte del país es la más adecuada para ti? Bueno, aquí te dejamos nuestra guía de los mejores destinos para visitar en Portugal.

Lagos

Enmarcado por medialunas gemelas de arena dorada y ubicado detrás de una capa de acantilados color caramelo, Lagos es esencialmente el Algarve. Pero a diferencia de muchas de las ciudades de la región, no ha perdido su encanto original. El viejo centro, que se agrupa alrededor del río Bensafrim está lleno de casas e iglesias barrocas y los bares y restaurantes que llenan sus callejones detrás del castillo medieval son más locales que turísticos.

Albufeira

Bahías separadas por arcos de mar, calas cortadas en acantilados desmoronados, franjas doradas de arena que parecen extenderse por la eternidad, no es de extrañar que Albufeira atraiga a las hordas. Abarrotan las playas y los campos de golf en pleno verano. Pero llegando la primavera las colinas circundantes florecen llenas de flores silvestres y en otoño cuando el mar todavía está tibio, el pueblo morisco encalado en su corazón es tan silencioso como el canto de los pájaros. 

Faraón

La mayoría de los visitantes ven la capital del Algarve desde el avión o en el autobús, lo que significa que a pesar de su buena ubicación, la ciudad sigue siendo decididamente portuguesa. Con sus calles adoquinadas en el casco antiguo se siente un aire medieval y está repleta de edificios antiguos, incluyendo su catedral y un interior brillante con hermosos azulejos. También hay playas maravillosas, en la cresta de la salvaje Ilha do Farol hacia el sur, donde verás más aves zancudas que turistas.

Funchal

Las calles estrechas y las plazas arboladas de la capital de Madeira trepan por una colina desde el brillante Atlántico. Hay maravillosas vistas en cada esquina, especialmente desde los jardines subtropicales de Monte Palace y la enorme fortaleza que corona la ciudad. Colón y Cristiano Ronaldo (que tiene su propio museo) son antiguos residentes, y la ciudad está repleta de lugares de interés histórico, como: la catedral y la iglesia Colégio (con magníficos interiores dorados), la opulenta mansión Quinta das Cruzes y el bullicioso mercado art deco de Lavradores.

Évora

La capital del sofocante Alentejo de Portugal se eleva sobre una colina, en cal y terracota, hasta un magnífico templo romano en ruinas. Los antiguos acueductos puentean las murallas moriscas que se derrumban, los callejones estrechos suenan con el repique de las campanas de una variedad de iglesias antiguas (incluida San Francisco, con su capilla de huesos humanos) y la ciudad es el punto de acceso perfecto para los círculos de piedra, los viñedos, el castillo y sus pueblos que agrupan el interior olvidado de Portugal.

Madeira

Flores exóticas, clima templado y vistas impresionantes, hay algo especial en la isla subtropical de Portugal ubicada al sureste en el Océano Atlántico. Tradicionalmente un refugio de invierno para personas mayores que buscan sol, se ha convertido en el destino portugués más moderno: su capital, Funchal, ofrece una de las mejores fiestas de fin de año del mundo. Asegúrate de tomar el ferry hasta la cercana isla de Porto Santo, donde encontrarás una de las extensiones de arena más hermosas de Portugal. Una visita merece la pena en cualquier época del año.

Porto

No te pierdas la segunda ciudad de Portugal. Al igual que su capital, Oporto se despliega junto a un río importante y posee su propio paisaje urbano antiguo y colorido. Te encantará visitar la estación de São Bento, donde las paredes están relucientes de azulejos hasta donde alcances la vista. El placer de Oporto es su gastronomía: un fin de semana largo es tiempo suficiente para pasear por sus jardines, palacios medievales y catedrales antes de que tus pensamientos se dirijan a la cena. Se considera que su cocina es la mejor del país, incluso la sencilla francesinha, que se trata de un bocata de jamón y bistec horneado con queso, es delicioso. Con Viajes Ikea, puedes disfrutar de un recorrido culinario a pie por Oporto en nuestra aventura especialmente seleccionada para ti. Visitada también por su célebre puerto, Oporto es también la puerta de entrada al valle del Duero, donde los viñedos corren en extensiones trenzadas, hacia los horizontes y más allá.

Lisboa

Es por una buena razón que la capital se encuentra como una visita obligada: es una seducción en todos los sentidos, ya sea que te guste la dulzura de las natillas de pasteis de nata, el sabroso sabor a pescado salado del bacalhau (bacalao) o la belleza de las calçadas (pasarelas de mosaicos tradicionales). Lisboa sigue siendo una de las capitales más tranquilas y asequibles de Europa. Durante el día, te lleva por callejuelas empinadas y sinuosas hacia miradores fenomenales. Por la noche, aromas deliciosos y voces melódicas y nostálgicas (conocidas como fado) derivan de los restaurantes íntimos que bordean los laberintos empedrados. En el moderno Chiado, descubre la librería más antigua del mundo. Y en el boho-chic o Bairro Alto, prepárate para tomar unas cervezas frías y crujientes de Sagres mientras el barrio se vuelve más animado con cada hora que pasa.

Ericeira

El surf es también un deporte obligado en Portugal, y el pequeño pueblo pesquero de Ericeira ha adquirido un estatus entre los surfistas. Ubicado al norte de Lisboa, no es ningún problema llegar (puede llegar en autobús en poco más de una hora, por unos pocos euros) y, aunque no es la ciudad costera más cercana a la capital, sin duda es una de las más concurridas. Si el surf no es lo que te gusta, eso no es un problema, Ericeira se ha convertido en una especie de deporte para espectadores en estos días, con multitudes ansiosas que admiran a los más atléticos. Los restaurantes de Ericeira se especializan en mariscos frescos y son deliciosos. Elige tu mesa, unas sardinas, una ensalada de pulpo y pasa el día hasta que las escapadas nocturnas de Lisboa te inviten a volver a la capital.

Algarve

El Algarve es uno de los mejores lugares para ir si te gusta el calor, el senderismo y las playas de moda. La región más al sur de Portugal es una postal de asentamientos encalados, campos de golf muy bien cuidados y complejos turísticos costosos y expansivos. Seguro que son turísticos, pero también es un lugar de escape, con pequeños pueblos de pescadores y calas donde las aguas brillantes como joyas están acuñadas por acantilados espectaculares. Algarve ha sido durante mucho tiempo sinónimo de británicos jubilados en el extranjero, de ahí la sensación de aerógrafo en lugares como Albufeira y Vilamoura. No te desanimes si quieres alejarte de las multitudes de turistas, aún queda mucho por descubrir, y las ciudades tranquilas incluyen Sagres, Tavira y Aljezur, por nombrar solo algunas.

Alentejo

Escápate de las multitudes visitando la región de Alentejo, que también se incluye en el exclusivo circuito para grupos pequeños de Viajes Ikea. Su capital, Évora, tiene un carácter misterioso que la convierte en un destino perfecto para el otoño, no te pierdas la Capela dos Ossos o Capilla de los Huesos. Dentro (y sobre) las paredes de esta iglesia del siglo XVI hay aproximadamente 5,000 esqueletos humanos. La región del Alentejo es rica en sitios históricos, entre ellos la Catedral de Évora y el delgado Templo de Diana de piedra blanca, generalmente considerado como una de las estructuras romanas mejor conservadas de la Península Ibérica. Alentejo está bendecido con hermosos pueblos donde puedes disfrutar de la naturaleza, sumergirte en la gastronomía portuguesa y beber vino, es realmente fenomenal.

Sintra

Sintra parece casi caricaturesca a primera vista, con sus paredes de colores vivos, sus jardines de color verde botella y sus castillos almenados al estilo de Disney. No es de extrañar que a los niños les guste, y que tanta gente haga excursiones a este lugar de un día desde Lisboa. Debes pasar la noche para asimilarlo todo y no te arrepentirás de haber invertido más de un día, o incluso más, en una estadía en un hotel. Desde el romántico Palacio de Pena del siglo XIX hasta el Castillo medieval de los Moros, este es un destino con todo el encanto de un cuento de hadas de Camelot o Westeros. Así que no te sorprenda saber que Hans Christian Andersen vivió en los bosques de Sintra. Es muy posible que te tropieces con su imagen mientras vuelves cuesta abajo desde las vistas palaciegas.

Óbidos

No hay nada más mágico que esto: una estadía en una ciudad completamente abrazada por enormes murallas. Encantador, pintoresco y romántico, Óbidos es el tipo de lugar para el que necesitas una cámara profesional. La belleza del lugar radica en sus casas blancas características enmarcadas en flores brillantes, y sus tiendas de souvenirs, felices de dar la bienvenida por el comercio turístico. No te pierdas el Ginja de Óbidos, un licor de cereza que a veces se sirve en pequeñas tazas de chocolate. Una vez ofrecida como regalo de bodas por los reyes portugueses a sus reinas, la ciudad se ha ganado la reputación de ser uno de los destinos más románticos de Portugal. Si eres un amante de los libros, no te pierdas una estancia en el espectacular Hotel Literary Man.

Serra da Estrela

Portugal no es solo playas, lo que nos lleva a Serra da Estrela, hogar del pico más alto del país. Ubicado al norte de Lisboa, que comparte su latitud con Madrid, no es el destino más fácil de llegar, pero créanos, una visita compensa el esfuerzo. Esto es Portugal para los amantes de la naturaleza y los deportes de invierno: la remota sierra de la Serra da Estrela tiene mucho que ver y hacer, y es un imán para los esquiadores. Escasamente moteado con pequeños pueblos, incluida una de las siete maravillas de Portugal, la montaña se siente deliciosamente remota, con toda la naturaleza como atracción. Pero los menos aventureros no se quedarán en la estacada, porque pueden optar por la gastronomía y probar la miel casera local y el queso cremoso y picante son memorablemente deliciosos.

Coimbra

En el corazón de Portugal es una ciudad que atrae a más visitantes que la mayoría de las demás juntas. ¿La razón? Coimbra es el hogar de un número significativo de ruinas romanas y medievales y tiene más pedigrí histórico, habiendo sido una vez la capital del país. Entre las atracciones turísticas más visitadas se encuentra la Universidad, que es una de las instituciones más antiguas del mundo aún en funcionamiento. Pero el mayor atractivo de Coimbra es su biblioteca, la Biblioteca Joanina, de estilo barroco, ha sido catalogada en numerosas ocasiones como una de las bibliotecas más bellas del mundo.

São Miguel, Portugal

Casi a mitad de camino entre las costas americana y portuguesa se encuentra el archipiélago de las Azores, y cada isla merece una visita como la siguiente. La más grande, São Miguel, es la más fácil de alcanzar por aire, y es un maravilloso oasis verde con mucho que absorber durante unos días. Esta es una experiencia completamente azoriana, haciendo caminatas por senderos, visitando cascadas y contemplando hermosos lagos gemelos llamados Lagoa das Sete Cidades. Una visita obligada es el pequeño pueblo de Furnas, aquí descubrirás las aguas termales y calderas naturales ricas en minerales provenientes del volcán.

Monsanto

Un lugar diseñado para los que les encantaría viajar en el tiempo: Monsanto, cerca de la frontera, ha sido conocido como el pueblo más portugués de Portugal desde 1938, cuando se le votó por el título. Ocupa un terreno desafiante, su nombre deriva de los 750 m de altura de una montaña alrededor de la cual se agrupa, Mons Sanctus, y su fama proviene de su apariencia única. Es un lugar como sacado de un libro de cuentos para niños y fue construido para acomodar rocas gigantes que ya estaban por ahí, y sus pequeñas casas de granito aparecen en lugares casi aplastadas por ellas. Puedes saborear la atmósfera de un siglo o era anterior, callejones errantes apenas lo suficientemente anchos para caballos, y mucho menos autos, y pasear por pequeñas plazas donde los más mayores charlan.

Parque Nacional Peneda-Gerês

Ubicado en Minho, una región conocida por su belleza, el Parque Nacional Peneda-Gerês es un paraíso de bosque de robles que contiene en su interior una sinuosa calzada romana con antiguos marcadores, puentes y cascadas. Se permite acampar en partes específicas al igual que nadar en algunas de las piscinas naturales durante los meses más cálidos. Esta es una excelente opción si estás ansioso por estirar las piernas para caminar o desempolvar tus prismáticos de observación de aves.

Guimarães

Si tienes un poco de tiempo libre, visita la primera capital del país, Guimarães. En el siglo XII, el primer rey de Portugal, Alfonso I, gobernó desde allí. Desde entonces, la ciudad ha disfrutado de su reputación como “La cuna de Portugal”. Es una excursión fácil desde Oporto en automóvil o en autobús, y se puede visitar el castillo donde alguna vez residieron el rey y muchas otras figuras históricas.

Braga

Uniendo pasado y presente, se encuentra la cuarta ciudad más grande de Portugal. Tiene una población joven y optimista, denominada la Capital Europea de la Juventud en 2012, es un éxito entre los estudiantes de la cercana Universidad de Minho. Rebosante de cafés, tiendas, restaurantes y bares, la ciudad es propiamente vibrante, pero también es conocida por su sublime lado espiritual. La catedral es la más antigua del país, y un poco más allá de la ciudad se encuentra el extraordinario Santuario de Bom Jesus do Monte. Se encuentra en una colina en el bosque, rodeado de jardines. Si tienes la capacidad y te gustan las aventuras, puedes subir los 116 metros de escaleras para disfrutar de una vista magnífica en la parte superior.

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